Hippocampe : son rôle dans le cerveau


L’hippocampe est une structure du cerveau qui joue un rôle fondamental dans l’apprentissage et la mémoire. Il est endommagé dans la maladie d’Alzheimer.

La connaissance de l’hippocampe a aidé les chercheurs à comprendre le fonctionnement de la mémoire.

Emplacement

L’hippocampe est une structure du cerveau qui fait partie du lobe temporal du cortex cérébral.

Le nom vient des mots grecs hippopotame, qui signifie cheval, et plaine, qui signifie monstre, car sa forme ressemble à celle d’un hippocampe. Il a une forme de C.

L’hippocampe est une structure du cerveau située dans le lobe temporal. Il joue un rôle important dans l’apprentissage et la mémoire.

L’hippocampe fait partie du système pariétal. Il est situé sous l’écorce.

Le système pariétal est considéré comme le “cerveau primitif”, situé au plus profond du cerveau. Participe à la faim, la motivation, la libido, l’humeur, la douleur, le plaisir, l’appétit et la mémoire, etc.

L’hippocampe est l’une des parties du cerveau les plus étudiées. Son atrophie a des conséquences cliniques.

C’est la structure initiale et la plus touchée dans divers troubles neurologiques comme la maladie d’Alzheimer ou l’épilepsie.

Chez l’adulte, le volume de l’hippocampe de chaque côté du cerveau est d’environ 3-3,5 cm3 tandis que le volume du cortex cérébral est d’environ 320-420 cm3 Les

Ainsi, l’hippocampe est 100 fois plus petit que le cortex cérébral.

Papez (1930) a suggéré que la réponse émotionnelle est organisée dans l’hippocampe et exprimée dans le cercle circulaire. Il traite également du rappel des expériences passées et de la façon d’imaginer l’avenir.

Mais son rôle le plus connu est dans l’apprentissage et la mémoire à court terme.

Anatomie

L’hippocampe contient deux parties : le Cornu ammonis ou la corne de l’Ammon (avec les zones CA1, CA2, CA3 et CA4) et la ronde dentelée. Ces deux parties sont séparées par le caillot. Enfin, il y a la région intrathécale (CE).

L’ensemble est appelé formation hippocampique.

L’hippocampe est divisé en tête, corps et queue. la tête est une partie élargie tandis que la queue est une partie mince.

Juste en face de CA1 se trouve le sous-système qui relie l’hippocampe au cortex intraortical.

L’hippocampe est alimenté en sang par l’artère cérébrale postérieure, qui a trois branches : antérieure, moyenne et postérieure. Les veines de l’hippocampe traversent la veine principale.

Hippocampe : le siège de la mémoire dans le cerveau

L’hippocampe peut traiter et récupérer deux types de mémoire, la mémoire épisodique et la mémoire spatiale.

La mémoire épisodique est associée à des événements et des événements.

La mémoire spatiale comprend des chemins ou des chemins. Par exemple, lorsqu’un chauffeur de taxi apprend un itinéraire à travers une ville, il utilise la mémoire spatiale.

L’hippocampe est également l’endroit où les souvenirs à court terme se transforment en souvenirs à long terme. Ceux-ci sont ensuite stockés ailleurs dans le cerveau.

La recherche a montré que les neurones continuent de croître tout au long de l’âge adulte. L’hippocampe est l’un des rares points du cerveau à créer de nouvelles cellules nerveuses : c’est la neurogenèse.

Le cas HM

Le rôle de l’hippocampe dans la mémoire a été particulièrement révélé dans le cas d’Henry Gustav Molaison (dit HM). Une amnésie partielle antérieure et rétrograde s’est développée chez ce patient après ablation de son hippocampe en raison d’une épilepsie persistante. HM a été incapable de former de nouveaux souvenirs épisodiques après cette chirurgie. En d’autres termes, il n’apprenait plus de nouvelles choses ou ne se souvenait plus de ce qu’il avait appris avant l’opération. En science médicale, HM est peut-être le patient le plus étudié.

Des études ultérieures ont montré que les dommages hippocampiques provoquent une amnésie prématurée et souvent une amnésie rétrograde. La mémoire silencieuse est sauvegardée en raison des dommages causés à l’hippocampe.

Chez les rongeurs, les dommages hippocampiques bilatéraux (il y a un hippocampe par hémisphère) provoquent des problèmes d’apprentissage lorsqu’ils sont placés dans un labyrinthe.

L’hippocampe est maintenant connu pour être important non seulement dans l’apprentissage et la mémoire, mais aussi dans :

  • Orientation dans l’espace
  • Comportement émotionnel.

Hippocampe et perte de mémoire

L’amnésie globale transitoire est une forme spécifique de perte de mémoire qui se développe soudainement, apparemment d’elle-même, puis disparaît assez rapidement.

La plupart des personnes atteintes d’amnésie globale transitoire finissent par retrouver leurs souvenirs, mais on ne sait pas pourquoi le problème survient et pourquoi il est résolu. Des dommages à l’hippocampe peuvent survenir.

Les dommages de l’hippocampe peuvent rendre difficile de se rappeler comment se rendre d’un endroit à un autre. La personne peut être capable de dessiner une carte du quartier dans lequel elle a vécu lorsqu’elle était enfant, mais il peut lui être difficile de se rendre dans un magasin dans un nouveau quartier.

Il a également été lié à des maladies telles que la schizophrénie et le trouble de stress post-traumatique.

Lésions hippocampiques associées aux maladies du cerveau

L’hippocampe est une partie sensible du cerveau. Un certain nombre de maladies peuvent l’affecter négativement, y compris l’exposition à long terme à des niveaux élevés de stress.

Plusieurs maladies et facteurs sont connus pour affecter la capacité de l’hippocampe à fonctionner normalement.

La maladie d’Alzheimer

L’atrophie de la région hippocampique dans le cerveau est l’une des caractéristiques les plus constantes de la maladie d’Alzheimer. C’est la zone du cerveau la plus touchée.

Une hypothèse a suggéré que les dommages hippocampiques précoces provoquent une “dimension” entre l’hippocampe et le cortex cérébral, conduisant à un échec à enregistrer les informations de l’hippocampe. L’atrophie hippocampique est utilisée comme marqueur diagnostique et pronostique dans les essais cliniques pour la maladie d’Alzheimer. Il a été observé que les patients atteints de troubles cognitifs légers ont une perte de 10 à 15 % de la tumeur de l’hippocampe, alors que chez ceux atteints de la maladie d’Alzheimer à un stade précoce, cette perte est d’environ 15 à 30 %. Chez les personnes atteintes de la maladie d’Alzheimer modérée, elle peut atteindre 50 %.

Dépression

Il est de plus en plus reconnu qu’une dépression prolongée peut entraîner une perte de volume hippocampique. De plus, la durée de la dépression était associée à la gravité de l’atrophie hippocampique. Les preuves montrent que l’atrophie produite de cette manière peut être permanente et persister longtemps même en cas de récession. Chez les personnes souffrant de dépression, l’hippocampe peut rétrécir jusqu’à 20 %, selon certains chercheurs. Il a été supposé que cela pourrait être le résultat d’un stress prolongé causé par la dépression. La suppression de la neurogenèse (production de nouveaux neurones) dans l’hippocampe pourrait en être la cause. Des études scientifiques ont rapporté des déficits de mémoire à court terme chez les patients, alors que ce déficit disparaît chez les personnes en rémission. Les neuroanatomistes ont également remarqué un volume plus important des amygdales et une petite atrophie de l’hippocampe, ce qui pourrait expliquer ce déficit de mémoire.

Schizophrénie

La réduction du volume hippocampique est l’un des résultats observés par l’IRM chez les patients schizophrènes. Elle est moins sévère que celle observée dans la maladie d’Alzheimer.

Épilepsie

Jusqu’à 50 % à 75 % des patients épileptiques peuvent présenter une atrophie hippocampique au cours de l’autopsie. Cependant, il n’est pas clair si l’épilepsie survient à la suite d’une sclérose hippocampique ou de crises récurrentes qui endommagent l’hippocampe. Cela signifie qu’il n’est pas encore clair si les dommages hippocampiques sont la cause ou la conséquence de crises récurrentes.

On pense que l’hippocampe a un effet inhibiteur sur le seuil épileptique (c’est-à-dire qu’il maintient le seuil élevé). Une fois détruites, les crises deviennent plus incontrôlables.

La maladie de Cushing

La maladie de Cushing présente un certain nombre de symptômes associés à des niveaux élevés de cortisol, une hormone produite lorsque les gens sont stressés.

Une perte tumorale hippocampique a été observée dans la maladie de Cushing. Il existe des preuves suggérant que si la maladie de Cushing est traitée, l’atrophie hippocampique peut être réversible.

Recherche continue

En 2016, les scientifiques ont publié une revue des études sur les effets de l’exercice sur le déclin cognitif et le vieillissement cérébral.

Les résultats suggèrent que l’exercice peut améliorer la capacité de cette structure à produire de nouvelles cellules nerveuses (neurogenèse). Cela permettra de maintenir et éventuellement d’améliorer la mémoire. Cette hypothèse reste à confirmer.

Conclusion

L’hippocampe, situé dans le lobe temporal, joue un rôle central dans la mémoire. C’est une structure vulnérable et plastique, qui peut changer. Son atrophie est l’un des indicateurs du déclin cognitif et du diagnostic de la maladie d’Alzheimer.

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