Corina, l’épouse inébranlable de Michael Schumacher, “quoi qu’il arrive”


« Voyez-vous rarement un couple créé pour être ensemble comme Schumacher l’a regardé », titre le magazine. Strict, début 2014. Pour l’hebdomadaire allemand, la romance de Michael et Corinna Schumacher va de pair avec le passé. La chute de l’ancien pilote de Formule 1, dont la tête a violemment heurté un rocher sur une piste de ski de Méribel, le 29 décembre 2013, a bouleversé leur vie. Depuis, le mystère est caché sur la santé du septuple champion du monde. Corina Bets – son nom de jeune fille – n’a jamais cessé de soutenir son mari. C’est ce que prouve un nouveau documentaire consacré à Michael Schumacher et sera disponible à partir du mercredi 15 septembre sur Netflix.

La cavalière de 52 ans se livre à une rare confiance dans le drame qui a frappé sa famille. “C’est clair que Michael me manque tous les jours”, dit-il, les larmes aux yeux. Et pas seulement moi. Et à ses enfants, à sa famille, à son père, à ses proches.” Avant de poursuivre, évoquant les graves lésions cérébrales dont souffrirait son mari : “Il est différent, mais il est toujours là. À mon avis, cela nous rend plus forts. On reste ensemble, tous ensemble à la maison. Michael suit un traitement. Nous mettons tout en œuvre pour améliorer son état, pour qu’il se sente à l’aise. Mais aussi de ressentir la présence de sa famille et le lien qui nous unit. “Quoi qu’il arrive, je ferai toujours de mon mieux.”

Etrange nuit à Suzuka

Dans des triomphes comme le test, Corina Schumacher n’a jamais échoué. Pendant vingt et un ans, cette ancienne vendeuse a parcouru les circuits des quatre coins du globe avec son mari. « Dans le bus ou dans les coulisses, j’ai toujours voyagé avec lui », explique-t-il aujourd’hui. Nous avons toujours aimé passer du temps ensemble. Il était heureux de sentir que je le soutenais, qu’il n’était pas seul.”

Dans les images d’archives présentées dans le documentaire, Corina Schumacher est omniprésente. On la voit éclater de rire dans les tribunes, sortir d’un van avec son mari ou lui serrer le cou après une nouvelle victoire. Le dévouement de la jeune femme est tel qu’une nuit à Suzuka, elle se souvient : « Je n’arrivais pas à dormir, alors j’ai passé la moitié de l’année assise sur les toilettes (de l’hôtel, note de l’éditeur). Je ne voulais pas le réveiller (…)”

“Nous partageons les mêmes valeurs”


Corina et Michael Schumacher

Corina et Michael Schumacher célèbrent une nouvelle victoire. (Sepang, 17 octobre 1999.)

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Michael Schumacher ne fait pas exception pour de telles raisons. Quand il est parti tôt (…), la cinquantaine dit quelque chose, il s’est approché du lit, m’a caressé la main, m’a embrassé et m’a dit : “J’y vais”. “Puis il est parti.” Publiquement, “Schumi” ne tarit pas d’éloges sur celui qui partage sa vie. Peu de temps avant son tragique accident, il a révélé sur une chaîne de télévision allemande qu’il ne s’était jamais vraiment disputé avec sa femme. “C’est parce que nous partageons les mêmes valeurs”, a-t-il déclaré. “Toutes les années de compétition, il était mon ange gardien.”

“Schumacher”, la bande-annonce

Pendant les années Ferrari – de 1996 à 2006 – Michael Schumacher a travaillé jour et nuit avec ses ingénieurs pour augmenter les performances de sa voiture de course. Sa complicité avec Corina, qui s’occupe alors de leurs deux enfants, reste intacte. « Il rentrait souvent à dix heures du soir, se souvient-il. Nous ne sommes jamais allés, par exemple, dîner dans un bon restaurant. On passait tout notre temps sur scène. Je l’ai attendu, nous avons mangé une assiette de pâtes, nous avons discuté et il était en route pour une nouvelle réunion. Puis il reviendrait. Bien sûr, j’étais enthousiasmé par chaque minute que je pouvais passer avec lui. »

Un mariage en Allemagne


Corina et Michael Schumacher

Corina et Michael Schumacher scellent leur union à Kerpen. (1er août 1995.)

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De leur rencontre en 1991 grâce à un ami commun, Corina se souvient d’un homme « suspect ». Cela n’empêchera pas l’ancienne vendeuse, née en 1969 à Halver en Allemagne, de quitter son petit-ami d’alors, le pilote Heinz-Harald Frenzer, pour son rival Michael Schumacher. “C’est la personne la plus mignonne que j’aie jamais rencontrée”, dit-il avec enthousiasme à propos de ce dernier. Un jour, je préparais un dîner d’anniversaire et, au moment de mettre les choses au clair, il était le seul à venir m’aider en cuisine pour m’aider à faire la vaisselle. Wasmun, “Wow, c’est un très bon gars.” “Et puis il était très drôle.”

Elle ne sait toujours pas que son partenaire va entrer dans le mythe. “Je n’ai jamais pensé : ‘C’est un grand pilote au début d’une carrière fulgurante'”, insiste-t-il. “Personne n’aurait pu deviner que cela arriverait.” Le couple, animé par une passion commune pour les chevaux, a acquis des ranchs en Suisse et au Texas, ainsi qu’un chalet à Méribel. Le 1er août 1995, Corinna, vêtue d’une imposante abeille en tulle et d’un bustier orné de fleurs blanches, épouse Michael Schumacher dans sa ville natale. Ils donneront naissance à deux enfants, Gina-Maria, le 20 février 1997 et Mick – le même pilote de Formule 1 – le 22 mars 1999.

“Je n’ai jamais pensé que quelque chose pouvait lui arriver”


Corina et Michael Schumacher

Corina et Michael Schumacher sont heureux sur la piste montréalaise. (11 juin 1999.)

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Parallèlement, le grand cavalier, passionné de vêtements, milite pour la défense des animaux avec l’Association du Peuple pour le Traitement Éthique des Animaux (PETA), organise des compétitions équestres et supervise les activités de leurs fermes. “Il ne m’est jamais venu à l’esprit qu’un jour quelque chose pourrait arriver à Michael”, a-t-il déclaré en 1999 après avoir subi un grave accident au Grand Prix de Silverstone, perdu le contrôle de sa voiture et heurté un mur de pneus.

Quatorze ans plus tard, le champion tombe dans le coma après une chute tragique, survenue lors d’une séance de ski à Méribel, avec son fils Mick. La tête du pilote, dont les skis ont heurté un rocher, est ensuite tombée sur des pierres par en dessous. Michael Schumacher se réveillera six mois plus tard. En 2016, cependant, l’avocat de la famille a déclaré qu’il ne pouvait ni marcher ni se tenir debout. Personne ne connaît l’étendue des lésions cérébrales. “Je n’ai jamais blâmé Dieu pour ce qui s’est passé à ce moment-là”, a déclaré Corina Schumacher. “Cet accident n’était que de la malchance, toute la malchance que vous pourriez avoir dans une vie.”

Un empire en héritage


Corina Schumacher

Corina Schumacher est désormais à la tête de l’empire familial. (Aix-la-Chapelle, 14 août 2015.)

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Depuis, le quinquagénaire a repris les rênes de l’empire Schumacher, qui en 2018 est estimé à 800 millions de dollars (soit 676 millions d’euros). “Corina a opéré une transformation remarquable”, déclare le magazine allemand BuntéIl est passé de femme à chef de famille – de femme formée dans le commerce à la direction d’une entreprise valant des millions”. En 2015, cependant, elle a décidé de vendre le jet pour 25 25 millions (29 millions d’euros) au pilote et à leur maison de vacances en Norvège – celle où son mari aimait se détendre et faire la fête.

Par ailleurs, il entend également protéger son image, ainsi que celle de sa race. Quand le magazine allemand Le courant “Corina Schumacher – un nouvel amour la rend heureuse” déclare en A, la principale intéressée n’hésite pas à porter plainte contre les médias. D’autant que l’article provoque vraiment la romance naissante de la fille de Gina-Maria et de son nouveau petit-ami. Au quotidien, Corina Schumacher veille également à ce que les informations sur son mari ne soient pas filtrées. “La vie privée est privée”, comme il aimait à le dire. Michael nous regardait toujours. C’est à nous de prendre soin de lui.”

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